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Checoslovaquia

Análisis del país en los años 20 y conexiones con los Mitos de Cthulhu.


Antes de la Gran Guerra, Bohemia y Moravia estaban integradas dentro de Austria, y Eslovaquia en Hungría (y las tres, obviamente, en el Imperio Austrohúngaro) y eran zonas fuertemente industrializadas, aunque su situación era bastante distinta, en especial porque el sistema parlamentario austriaco permitía cierta autonomía checa, a diferencia de lo que ocurría en Hungría. Durante la guerra, gran número de tropas checas y eslovacas desertaron a Rusia y formaron la Legión Checoslovaca para luchar contra las potencias centrales. Al final de la contienda, negociaron con los aliados la desmembración de Austria-Hungría y la creación de un estado checoslovaco, que fue proclamado oficialmente en octubre de 1918 y que, tras el tratado de Trianon en 1920, incorporó parte de Rutenia al este. En 1921 firmó la llamada Pequeña Entente, una alianza con Rumanía y Yugoslavia bajo auspicios franceses para frenar el revisionismo húngaro y germánico.


Estación de Hlavni Nadrazi, Praga

Sin embargo, pronto surgieron problemas, en parte por las diferencias económicas, culturales y religiosas entre checos y eslovacos (que se oponían a una centralización del estado en Bohemia y pedían más autonomía) y sobre todo con las importantes minorías alemana y húngara que habían quedado en territorio checoslovaco. Destaca sobre todo el llamado problema de los sudetes, alemanes del oeste de Checoslovaquia que constituían casi una cuarta parte de la población del país (de hecho eran más numerosos que los eslovacos) y controlaban buena parte de la industria y los bancos, y cuyo deseo de unirse a Austria y a Alemania fue frustrado por los aliados. Igualmente está el conflicto fronterizo con Polonia por Teschen, una pequeña pero estratégica zona de Silesia, que provocó una breve guerra a comienzos de 1919 y cuya resolución, amparada por la Liga de Naciones, se postergó hasta 1925.

El gólem

Una de las leyendas universales que guardan más relación con Praga es la del gólem, vinculada también al reinado de Rodolfo II. Se dice que el gólem fue creado por el rabino Löw (o Loew), que reposa en el famoso cementerio judío de Praga, para proteger al gueto. La historia estaba en boga en los años 20: en 1915 se publicó la novela homónima de Gustav Meyrink, que fue un gran éxito, y en los años 20 hubo algunas películas expresionistas basadas en ella. Por otra parte en 1921 se publicó R.U.R. (Robots Universales de Rossum), una obra de teatro del checo Carel Čapek que introdujo la palabra “robot” en el lenguaje moderno. Estos robots eran orgánicos y se podrían relacionar de algún modo con una producción en masa de los experimentos del doctor Herbert West.

Pese a estas tensiones internas y externas, Checoslovaquia logró ser un país políticamente estable, basado en las alianzas de varios partidos tradicionales bajo la presidencia permanente de Tomáš Masaryk. De hecho, fue la más duradera de las democracias del Europa del Este en el periodo de entreguerras. Esta estabilidad permitió una rápida recuperación económica, basada principalmente en su potente industria pesada y ligera.

Leyendas de Praga

Durante su reinado (1575-1608), Rodolfo II de Habsburgo convocó a su corte de Praga a los más famosos alquimistas de su tiempo (aún se conserva la calle donde residieron algunos de ellos), por lo que no resulta de extrañar que se relacione a la ciudad con experimentos arcanos y tomos misteriosos. De éstos, el más famoso es el Manuscrito Voynich, que quizá adquirió el propio rey Rodolfo y que estuvo en Praga hasta la segunda mitad del siglo XVII, tras lo que partió a Italia. Es posible que John Dee, el famoso alquimista y astrólogo inglés, lo estudiara o incluso lo “fabricara”, si aceptamos que es un fraude. Según Lovecraft, fue precisamente en Praga donde Dee preparó la primera traducción del Necronomicón al inglés, posiblemente basada en la edición de Olaus Wormius. Se desconoce qué fue de aquella copia, pero seguramente fue trasladada a Estocolmo tras la invasión sueca de 1631. Por cerrar el capítulo de tomos de los Mitos, recordemos que en 1809 se publicó aquí una edición del De Vermis Mysteriis.

En el módulo Cristal de Bohemia (aparecido en el suplemento homónimo publicado por Joc Internacional), una secta de Shub-Niggurath extiende sus redes por la ciudad (y por debajo de ella, en especial en los subterráneos del castillo). En esta misma ciudad pasó un tiempo Charles Dexter Ward, visitando al anciano y misterioso Josef Nadek en el barrio de Altsdat.

Praga

Esta antigua ciudad fue capital de Bohemia durante la Edad Media y alcanzó sus primeras épocas de gloria durante los reinados de Carlos IV (a mediados del siglo XIV) y de Rodolfo II (en el XVI). Fue de nuevo una ciudad de importancia continental a comienzos del siglo XX y durante el periodo de entreguerras, cuando contaba con unos 720.000 habitantes y estaba rodeada de nuevas zonas industriales. Praga poseía ya entonces una gran riqueza arquitectónica de variados estilos (en particular el art nouveau y el moderno art déco) y una.probervial afición por la música. También se abrieron hoteles para captar el creciente turismo de entreguerras.

Durante mucho tiempo (prácticamente hasta la independencia checoslovaca), la influencia cultural dominante fue la germánica, y muchos escritores checos usaban el alemán en sus obras. Aunque la comunidad judía de Praga era antigua y extensa, en los años 20 ya no existía el antiguo gueto, que fue demolido a finales del XIX para dar paso a un barrio de estilo moderno, quedando sólo algunos edificios singulares: sinagogas, el viejo cementerio, etc.

Eslovaquia

Eslovaquia era una zona menos modernizada que la parte checa del país; aunque había sido la región más industrializada de Hungría, lo era en un grado mucho menor que Bohemia y Moravia. Su economía dependía en mayor medida de la agricultura y aquí la religión ocupaba un papel más importante (aunque Bohemia también era oficialmente católica, la influencia husita y las guerras de fe habían dejado allí su huella). El principal partido eslovaco, fundado por el sacerdote Andrej Hlinka, se podría considerar nacional-católico y filofascista, y estaba decididamente opuesto al comunismo y a los ataques anticlericales, y a favor de una mayor autonomía eslovaca.

Kafka y los Mitos

Aunque resulta difícil imaginar un casamiento de la temática kafkiana con la de Lovecraft, se ha intentado al menos una vez, en un artículo de la revista Cthuloide Welten, titulado Franz Kafka - Zwischen cthuloider Realität und kafkaesker Traumwelt. Ciertamente, el surrealismo, la paranoia y la anulación del individuo ante fuerzas inmutables que apenas son conscientes de su existencia evocan un espíritu muy propio de los Mitos, que un Guardián valeroso puede tratar de invocar en sus partidas.

Bajo un enfoque más realista, los personajes que visiten Praga antes de la muerte de Kafka en 1924 podrían toparse con este anodino agente de seguros, cuya fama como escritor sólo llegaría tras su muerte.

La capital eslovaca, Brastislava, contaba con unos 100.000 habitantes a mediados de la década. La antigua Presburgo cambió de nombre en 1919, cuando se incorporó a Checoslovaquia pese a que la mayor parte de su población era aún germánica y magiar. Incidentalmente, apenas dista 60 km de Viena y el cruce fronterizo no estaba demasiado vigilado.

Ciudades balneario

Muchas de las ciudades balneario del imperio, incluidas las checas como Karlovy Vary (antigua Carlsbad) y Mariánské Lázně (Marienbad), fueron fundadas por la nobleza germánica tras descubrirse las propiedades de sus aguas y se urbanizaron con el lujo de la corte. No sólo eran centros sociales y de relax. La gente acudía en busca de curación y cada manantial se consideraba apropiado para una dolencia (incluso había algunos radiactivos), así como adecuado para baño o ingestión.

A pesar de que en los años 20 esta zona ya no estaba englobada en Austria, la mayor parte de la población de estas ciudades era de origen alemán y se daban cita allí los nuevos ricos de Europa (Marienbad tenía aeropuerto desde 1926, Carlsbad tendría que esperar al 31).

De interés para los investigadores

Hoteles

Hotel Paris - Praga. Inaugurado en 1904 en estilo neogótico, con cinco plantas, fue uno de los símbolos de la riqueza de la ciudad.

Hotel Zlata-Husa - Praga. Construido en 1920 en pleno centro. La dueña del edificio tenía una hija poco agraciada a la que nunca conseguía casar, de ahí el nombre de Zlata-Husa: la gansa de oro.

Grandhotel Pupp - Karlovy Vary. Este complejo hotelero de lujo abrió a finales del s.XIX y fue incorporando más edificios durante el periodo de entreguerras.

Bibliotecas

Monasterio de Strahov - Praga. Data del siglo XII pero ha sido reconstruido en diversas ocasiones (y su bilioteca saqueada otras tantas), posee importantes libros impresos de los siglos XVI-XVIII. En los años 20 se trabajaba en la catalogación de los fondos.

Clementinum - Praga. Construido sobre un antiguo monasterio dominico de la Edad Media, desde el s. XVIII fue depósito oficial de libros y, con la independencia en 1918, pasó a ser la biblioteca nacional checoslovaca.

Matica slovenská - Martin. Fundada en 1864, se trata de una institución cultural y científica eslovaca que actuaba como biblioteca y museo, además de promover la educación eslovaca.

Museos y universidades

Museo Nacional - Praga El Národní muzeum fue fundado en 1818 y destaca en ciencias naturales y objetos históricos adquiridos durante el s. XIX. En los años 20 se encuentra en un edificio neorrenacentista que data de 1891.

Museo Judío - Praga. Fundado en 1906 por la propia comunidad judía para conservar la herencia del antiguo gueto, demolido a finales del XIX y principios del XX.

Universidad de Carlos - Praga. Fundada en 1348, es la universidad más antigua de Centroeuropa. Desde finales del XIX a la independencia checoslovaca, estuvo didivida en dos partes, una checa y otra alemana, pero a partir de entonces sólo se consideró legítima la checa.

Manicomios

Hospital Mental de Bohnice - Bohnice, al norte de Praga. Fue fundado alrededor de 1910 y consiste en muchas casitas situadas alrededor de un parque de estilo inglés, y en el centro una iglesia en estilo Art Nouveau.

Hospital Estatal de Bratislava - Bratislava. En él se encuentra el departamento de neurología y psiquiatría de la Univesidad de Bratislava, recién fundado (1919) con médicos checos y pionero en la región.

Cementerios

Cementerio de Olšany - El cementerio más grande de Praga, abierto en 1813 y conocido por sus monumentos en art nouveau.

Cementerio judío - Praga. Este famoso cementerio se usó desde el siglo XV a finales del XVIII y, por no poder ampliarse, las tumbas están unas encima de otras hasta doce capas. Los enterramientos pasaron posteriormente al cementerio nuevo.



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Misne
27-10-2010 14:25

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Tal como dijo Entropía, en el artículo:

Hotel Zlata-Husa. - Praga. (...). La dueña del edificio tenía una hija poco agraciada a la que nunca conseguía casar, de ahí el nombre de Zlata-Husa: la gansa de oro.

Una híbrido, cualquier otro cruce o producto del trato de su madre con las artes oscuras... posiblemente no era hija única, y tan sólo la punta del iceberg de lo que escondían en la habitación 13...

...En fin, siempre me da algo de reparo deformar así hechos reales, pobre chica... pero es que al leer esa parte no he podido evitarlo...

Saludos,

Misne

Entropía
29-10-2010 08:30

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Tal como dijo Misne:

...En fin, siempre me da algo de reparo deformar así hechos reales, pobre chica...

Sí, es verdad, pero para un hotel que tiene detrás una historia simpática merecía la pena ponerlo. Aunque realmente no estoy seguro de cuándo pasó todo eso, el edficio debe de ser bastante antiguo.

Saludos,

Entro

berger
29-10-2010 09:00

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Tal como dijo Entropía:

Muchas de las ciudades balneario del imperio, incluidas las checas como Karlovy Vary (antigua Carlsbad) y Mariánské Lázně (Marienbad), fueron fundadas por la nobleza germánica tras descubrirse las propiedades de sus aguas y se urbanizaron con el lujo de la corte.

Hace poco vi la película L'annèe dernière à Marienbad, ambientada en los años 60. Iba a comentar que podía estar bien para ver una de esas ciudades balneario, pero qué chasco, investigando un poco he visto que el palacio que sale en la película en realidad está en Munich ...¡qué tramposos!

Saludos,

Berger

Entropía
29-10-2010 09:15

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Es normal, porque en esa época Checoslovaquia estaba detrás del telón de acero y supongo que sería difícil que les dejaran filmar allí una película "decadente".

Saludos,

Entro

Misne
29-10-2010 15:25

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Tal como dijo berger:

investigando un poco he visto que el palacio que sale en la película en realidad está en Munich ...¡qué tramposos!

Bueno, igual es lo más parecido que encontraron .

De todas formas por lo que veo el palacio es alucinante. Y he encontrado esta página, hamelika con algunas imágenes (aunque la mayoría tipo fotocopia) del Marienbad antiguo (creo, porque no entiendo ni papa... igual de alguno más o es otro...), con algunos detalles para ambientación (termas, habitaciones, salón, techos, planos...).

Saludos,

Misne

berger
29-10-2010 18:52

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Tal como dijo Misne:

Y he encontrado esta página, hamelika con algunas imágenes (aunque la mayoría tipo fotocopia) del Marienbad antiguo (creo, porque no entiendo ni papa... igual de alguno más o es otro...), con algunos detalles para ambientación (termas, habitaciones, salón, techos, planos...).

Sip ..."el concepto" es un poco difícil de entender!

Misne
29-10-2010 20:23 (editado 29-10-2010 20:35)


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Tal como dijo berger:

Sip ..."el concepto" es un poco difícil de entender!

Bueno, parece que con el traductor de google se entiende algo más , aunque por desgracia, la página es tan larga que la traducción se corta a la mitad (y justo por el año 1900) no sé si hay alguna manera de solucionar eso.

traducción googliana al inglés

Saludos

EDITO: Y en la página principal de esta gente... hay tantas cosas sobre la historia de este lugar... y unas postales como estas... qué bonito.

Marienbad

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Modificado 26-10-2010

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